英军斯塔福德郡团吉祥物:黑色公牛梗6只名叫“守望者”的小狗

  今天,我们介绍英国陆军斯塔福德郡团的吉祥物小狗“守望者”(Watchman)。首先要说明的是,斯塔福德郡团于2007年解散后统容并入麦西亚团,成为第4营(4 Mercian),此后“守望者阻缩煮”是斯塔思专翟福德郡团协会的吉祥物,但是还在参加公共活动和游行时加入到麦西亚团4营。

  “守望者”的品种是斯塔福德郡黑色公牛梗,尽管已经不再担任斯塔福德郡团的军事吉祥物,但是仍是斯塔福德郡团协会的吉祥物,因此“守望者”的世代排列也没有断,从最初的“守望者一世”延续到目前的“守望者六世”。

  自1882年以来,斯塔福德郡的各个团都有一只斯塔福德郡公牛梗作为他们的吉祥物,狗的血统来自斯塔福德郡的坎诺克。二战之后,斯塔福德团开始给吉祥物起名为“守望者”。1949年以来,共有6代守望者,目前的吉祥物是上等兵守望者六世, 2019年3月5日上任。“守望者”目前不再担任斯塔福德团的吉祥物,但是仍是斯塔福德郡团协会的吉祥物,仍由特伦特河畔伯顿的人们赠送。此前,“守望者”还与西米德兰兹团和其预备役团一起游行。

  “守望者”吸引了很多公众的兴趣,它象征着斯塔福德郡许多城镇(或行政区)的自由,包括莱姆行政区下的塔姆沃思和纽卡斯尔。英军的吉祥物都有很好的传承,一直会使用“守望者”的名字,当吉祥物去世或者驯养员退役时,英军会选出另一只斯塔福德郡的公牛梗小狗来换代。“守望者”去世时,部队要为其举行全规格的军葬礼,埋葬在斯塔福德郡特伦特河畔伯顿的圣爱德华兹广场。

  “守望者”被归类为团级吉祥物,并未获得英国陆军或麦西亚团的承认,作为非官方的军事吉祥物,其维持费用由斯塔福德郡团协会支付,而不是由政府或麦西亚团支付,保障它去参加游行、军事仪式和团葬礼等公共活动。

  斯塔福德郡各团将斯塔福德郡公牛梗作为吉祥物的传统始于19世纪。1882年,南斯塔福德郡团接到命令,与沃尔斯利勋爵一道前往喀土穆解救被围困的戈登将军。该团带着斯塔福德郡的公牛梗“拳击手”在开罗登上火车。然而,当火车开始移动时,受惊吓的“拳击手”跳到铁轨上,人们都认为它已经死了。该团抵达阿西乌特之后,一直等待最后的作战命令,过了几天,“拳击手”摇摇晃晃地走进营地,看上去非常瘦弱和疲惫,在士兵脚下晕倒了。原来,他在沿着铁轨穿越沙漠200多英里找到了他的部队,从那时起,该团就有了使用公牛梗作为吉祥物的传统,二战之后将吉祥物命名为“守望者”。

  1949年,北斯塔福德郡团第6营将“守望者一世”作为新的吉祥物,该营是本土防卫军中招募人数最多的步兵营。“守望者一世”是一只全白色的公牛梗。5月25日,“守望者一世”开始履行职责,参加了奥林匹亚皇家锦标赛。在接下来的十年里,“守望者一世”和6营一起参加了多次游行。1957年3月28日,他在特伦特河畔伯顿的一次皇家访问中被介绍给伊丽莎白二世。“守望者一世”于1959年去世,葬在特伦特河畔伯顿的爱德华国王广场,守望者二世、三世和四世后来也葬在这里。

  1960年9月,特伦特河畔伯顿镇的一次公民游行,“守望者二世”被赠送给北斯塔福德郡团,一直服役了6年,在北斯塔福德郡团6营和南斯塔福德郡团5营举行的新军旗授予仪式上,“守望者二世”被介绍给了女王陛下,它还参加过在莫利诺举行的斯塔福德郡义勇军团的授旗仪式。1966年,“守望者二世”参加了在圣马丁军营举行的名誉上校游行,这是他最后一次参加游行。1967年,郡本土防卫军团进行了改革,“守望者二世”因此退役,直到1974年去世,享年14岁,被安葬在圣爱德华兹广场“守望者一世”的旁边,而且放置了一块纪念碑。

  1988年,特伦特河畔的伯顿镇再次向北斯塔福德郡团赠送了新的吉祥物——“守望者三世”,它一直服役到1998年去世,在圣爱德华兹广场与守望者一世和守望者二世埋葬在一起。

  1998年8月,“守望者四世”被涉军组织“斯塔福德郡团的朋友们”赠送给斯塔福德郡团,它的驯养员是马尔科姆·鲍尔中士。守望者四号在斯塔福德郡团1营和西米德兰兹团参加过游行,还参加过伦敦的纪念日游行和威斯敏斯特大教堂外的纪念仪式,并被介绍给了女王。他参加了2005年的特伦特百年庆典,在2006年的斯塔福德800周年庆典上再次被介绍给了女王。

  看守人四号在英国非常出名,有一次驯养员带着它在伦敦街头散步时引发了关注,一辆满载游客的马车停了下来,旅客们跳下车给它拍照。

  2007年9月1日,守望者四世和斯塔福德郡团一起加入到新成立的麦西亚团,麦西亚团3营的吉祥物,2009年10月4日,它在服役10年之后退役,被授予中士军衔。2010年10月5日,在惠廷顿的斯塔福德郡团博物馆举行的仪式上,它被守望者五世取代。

  退役当年,守望者四世的驯养员马尔科姆·鲍尔中士去世,他的遗孀卡罗尔负责继续照顾它,直到它于2013年12月5日去世,享年15岁。麦西亚团3营为守望者四世在特伦特河畔伯顿的圣爱德华兹广场举行了全仪式军葬礼,守望者四世的棺材上覆盖着一面英国国旗,士兵们将棺材从伯顿市政厅抬到他的安息地,埋葬在守望者一、二、三世旁边。

  马尔科姆的女儿夏洛特·鲍尔表示:“斯托默(守望者四世的另一个名字)是一只出色而忠诚的狗,当它穿上外套时,它清楚地知道人们对他的期望。”斯塔福德郡团协会秘书长、退役少校吉姆·梅西表示:“它是公牛梗品种中的大使。”

  “守望者五世”从2009年10月5日开始履行职责,在麦西亚团3营于2013年撤编之后,成为斯塔福德郡团协会的吉祥物。守望者五世的驯养员是格雷格·赫奇斯。由于社交媒体的广泛使用,它成为最知名的守望者,在FB上拥有近2万名粉丝。

  守望者五世参加了很多团的活动、军事阅兵、纪念仪式和国家活动,比如在威斯敏斯特大教堂的纪念花园活动中,被介绍给了菲利普亲王和哈里王子。它曾到过斯塔福德郡众多村庄和城镇去参加“赋予自由”活动,比如2014年在塔姆沃思区,2016年在莱姆区的纽卡斯尔,还在Uttoxeter、Heath Hayes、Wilmblebury、Hednesford、特伦特河畔斯托克的坎诺克和汉利参加过仪式,因此它拥有在这些地区的自由。

  “赋予守望者和驯养员自由”是斯塔福德郡政客们发起的运动,由塔姆沃思区议会的克莱尔·罗伯特·普里查德(Cllr Robert Pritchard)领导,目的是确保守望者的传统继续下去,尽管麦西亚团第3营已经撤编,斯塔福德郡团已经解散。尽管守望者已经不是官方吉祥物,但是斯塔福德郡的公民社区对它仍然喜爱并引以为荣,这项运动希望它能继续在自己的城镇与麦西亚团一起游行。克莱尔在斯塔福德郡团以及其他福利项目上的工作出色,被授予斯塔福德郡团荣誉成员称号,有权佩戴团领带,这是英国的军团协会可以授予平民的最高荣誉。

  2016年,斯塔福德郡议员阿曼达·米勒、克里斯托弗·平彻、杰里米·勒弗里、安德鲁·格里菲斯、加文·威廉姆森、迈克尔·法布里坎特组织了“威斯敏斯特年度最佳狗狗”大赛,并将“守望者五世”运作成冠军。这是第一次有军事吉祥物参加的比赛,议员们发起了一场公众运动,以帮助“守望者五世”赢得公众投票。决赛于9月8日星期四在维多利亚大厦花园举行。“守望者五世”中士赢得了最多的公众投票,最终加冕为2016年“paw blic”冠军。

  2016年10月,驯养员格雷格·赫奇斯(Greg Hedges)入围了Express&Star年度最佳大使“大谢谢奖”(Big Thank You),2017年2月,公众投票结果出炉,守望者赢得了奖项。

  2016年11月,“守望者五世”参加了英国皇家军团纪念节活动,于12日星期六在BBC1套播出。节目主题是第一次海湾战争中斯塔福德郡团士兵的参战经历。2017年12月21日,在圣乔治日庆祝活动上,“守望者五世”从中士军衔晋升为上士军衔。

  目前,斯塔福德郡团协会正在着手为守望者五世和驯养员建造1比1比例的铜像,向守望者、驯养员和整个斯塔福德郡团致敬。斯塔福德郡兵团博物馆也有很多它的形象制作的商品出售,包括毛绒玩具、钥匙扣、别针徽章和马克杯。

  “守望者五世”因健康问题于2019年3月5日正式半退役,大部分角色由“守望者六世”接管,它和驯养员跟“守望者六世”都生活在一起,和六世一起出现在社交媒体页面上,并共同参加一些活动和游行。

  2018年9月,“守望者六世”被赠送给团协会,它是五世的表亲,2019年3月5日接手了大部分职务。2020年3月5日,在圣斯温纳顿训练营的,“守望者六世”被斯塔福德郡的郡尉伊恩·杜森和简·杜森夫人晋升为上等兵军衔。